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Les entreprises utilisent-elles la blockchain de la bonne façon ?

Les entreprises déploient souvent la technologie de la blockchain pour résoudre les mêmes problèmes que les bases de données classiques pourraient gérer, mais n’utilisent pas les points forts de cette technologie. Comment alors la blockchain est-elle déployée?

La société de recherche technologique Gartner a constaté que les entreprises utilisaient souvent la blockchain pour la conservation des registres partagés et le suivi des actifs. Cependant, Gartner affirme qu’elles n’utilisent pas l’essentiel de la technologie, c’est-à-dire le support des pistes d’audit de données décentralisées et immuables pour l’échange d’une version unique de la vérité transactionnelle.

« Le fait que personne n’utilise ces fonctionnalités innovantes pose la question de savoir pourquoi ils utilisent la blockchain. Allez simplement utiliser une base de données », a déclaré Avivah Litan, vice-présidente de Gartner.

En conséquence, les faiblesses de la blockchain par rapport aux bases de données classiques, telles qu’une vitesse plus lente des transactions, ont donné l’impression aux responsables informatiques que la technologie ne convient pas à de nombreux projets d’entreprise. Cependant, Gartner affirme que le problème ne vient pas de la technologie de la blockchain elle-même. C’est plutôt le fait qu’elle n’est pas déployé dans le bon contexte.

Dans cet article, nous verrons pourquoi la blockchain n’est pas utilisée correctement et où et comment elle est utilisée.

La valeur de Blockchain réside dans la transparence, la sécurité et la réduction des coûts

La valeur stratégique de Blockchain réside principalement dans la réduction des coûts. La technologie peut éliminer des intermédiaires coûteux et les crypto-monnaies permettent des transactions transfrontalières à faible coût. La décentralisation, la sécurité cryptographique, la transparence et, prétendument, l’immuabilité sont d’autres avantages de la blockchain qui peuvent être appliquées par les entreprises.

Les bases de données classiques excellent au niveau du débit des transactions et de la latence des requêtes. Elles sont mieux adaptées au stockage de grandes quantités de données de non-transaction et peuvent exécuter des transactions en quelques millisecondes. D’un autre côté, elles sont gérées de manière centralisée par une seule autorité, ce qui les rend plus vulnérables aux cyber-attaques et à la manipulation de données.

Donc, si les entreprises utilisaient la blockchain à d’autres fins, en dehors de la tenue de registres et du suivi des actifs, quelles seront ces fins ?

Bien que la blockchain puisse ne pas être suffisamment mature pour tous les cas d’utilisation d’entreprise, le registre décentralisé peut être utilisé pour des contrats à exécution automatique, également dénommé «contrat intelligent». Il n’aborde pas la question de la gestion des données; ça coupe l’intermédiaire.

Les « smart contracts » définissent les règles et les sanctions relatives à un accord de la même manière qu’un contrat traditionnel, mais il met automatiquement en œuvre les obligations. Ainsi, les contrats intelligents sont populaires dans la supply chain, car ils réduisent les coûts et augmentent la confiance. Pour les produits de base, cette fonctionnalité est très appréciée par les fournisseurs de pétrole, tels que les efforts de la compagnie pétrolière nationale d’Abou Dhabi pour suivre le pétrole des puits jusqu’au client final. La Corée du Sud a commencé à utiliser la technologie pour suivre le bœuf tout au long de la supply chain alimentaire afin d’accélérer le processus, qui consistait auparavant à utiliser du papier pour enregistrer des informations. Le projet vise à accroître la crédibilité en enregistrant et en suivant les informations relatives à l’abattage, à l’emballage et au transport. Nous avons également constaté des efforts dans le secteur agricole ainsi que dans le secteur des énergies renouvelables.

Le suivi via blockchain permet également d’avoir un côté éthique. Plus récemment, nous avons expliqué comment la technologie permettait l’approvisionnement éthique en cobalt en République démocratique du Congo. Ford a annoncé que cette technologie serait utilisée pour valider et suivre le minéral afin d’éliminer le travail des enfants.

Les contrats intelligents ont une grande variété de cas d’utilisation, que nous pouvons voir par la plate-forme la plus populaire, Ethereum.

Par conséquent, le fait de ne pas utiliser correctement la blockchain nous conduit à une autre lacune: la capacité (insuffisante) de la blockchain à traiter la quantité de travail.

La Blockchain peut réduire les coûts, mais n’augmente pas (encore) la vitesse de transaction

Environ 35% de toutes les applications de la blockchain sont développées dans le secteur financier, où la blockchain pourrait résoudre de nombreux problèmes. Les principaux domaines sont la réduction des coûts en éliminant les intermédiaires et en facilitant les transferts de fonds de banque à banque et internationaux.

Mais la blockchain n’est pas connue pour fonctionner dans les cas d’utilisation nécessitant un débit de transaction élevé. Si nous prenons le transfert d’argent, par exemple, la blockchain ne devrait pas remplacer les réseaux de paiement à grande échelle. Cependant, de nombreux projets visent à changer cela. Nous avons expliqué comment sept grandes universités américaines se sont associées pour développer un réseau de paiement basé sur la blockchain qui devrait traiter entre 5 000 et 10 000 transactions par seconde, soit plus que Visa.

Le manque d’évolutivité est l’un des problèmes de performance les plus connus de la blockchain, et beaucoup s’intéressent à ce cadre théorique pour tenter de fournir de meilleurs résultats. En effet, le défi de l’évolutivité est considéré comme le défi le plus important empêchant l’adoption de la crypto-monnaie.

La vitesse de transaction du Bitcoin est de 7 transactions par seconde, alors que Visa peut traiter environ 1 700 transactions par seconde. Il est donc peu probable que les crypto-monnaies remplacent bientôt les monnaies fiduciaires. Les monnaies numériques sont encore trop volatiles pour être un moyen de paiement réalisable.

L’autre face de la pièce

En outre, malgré l’irrégularité du marché du crypto, les pays investissent dans le concept des monnaies numériques. Non seulement nous avons vu des pays développer leur propre crypto, mais la collaboration est un facteur essentiel de développement et d’adoption. Le mois dernier, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils travaillaient sur une monnaie numérique transfrontalière qui sera strictement ciblée pour les banques et sera développée sur une base de données blockchain. En partageant une version unique de la vérité partagée, la blockchain permet aux parties qui ne se font pas confiance de travailler ensemble. Cela permet également de multiplier les transactions, car moins de temps est passé à vérifier chaque critère de la liste.

Cela met en évidence un aspect différent de la technologie qui ne vise pas à améliorer le temps de transaction, mais à garantir la sécurité des transactions ainsi que la transparence des données. Par exemple, la standardisation de la conformité du KYC (know-your-client) basée sur la blockchain et la numérisation de la lettre de crédit accélèrent les procédures bureaucratiques qui prennent généralement beaucoup de temps.

C’est pourquoi nous avons été témoins de nombreuses initiatives visant à lancer des plateformes alimentées par la blockchain, émanant de banques, de sociétés de trading ou d’institutions gouvernementales. Que ce soit pour créer une synergie en incluant tout un écosystème sur un réseau unique, tel que le consortium de 11 banques indiennes pour aider les entreprises à lever des fonds de manière plus transparente, ou pour financer l’échange de produits de base via un système basé sur un registre distribué et numérique.

Bien qu’il n’existe pas de solution généralisée au problème de l’évolutivité, l’autre côté de la blockchain et des monnaies numériques n’est pas négligé. Cependant, ces initiatives sont la preuve qu’en l’absence d’institutions financières fiables et de grande taille, il est probable que les efforts seront concentrés sur le traitement d’un problème spécifique du secteur ou utilisés par un petit nombre d’acteurs.

Le défi de résoudre les problèmes humains

Un autre cas d’utilisation largement discuté de la technologie de la blockchain concerne les services de santé. Les dossiers médicaux peuvent être stockés en toute sécurité sur une blockchain afin que les patients puissent emporter avec eux un dossier de santé à vie et le consulter chaque fois qu’ils doivent consulter leur médecin. La blockchain est même utilisée pour lutter contre les faux médicaments en mettant toute la supply chain sur la blockchain.

Bien que les registres numériques puissent être immuables et vérifiables, la blockchain ne peut pas lier le registre numérique à un être humain réel. Il est impossible de vérifier que l’étape la plus cruciale de la vérification se déroule correctement.

Ainsi, à l’interface entre le monde hors ligne et sa représentation numérique, il doit toujours exister un intermédiaire de confiance pour franchir le dernier kilomètre entre les registres numériques et l’individu physique.

Si nous prenons l’exemple des services de santé, nous aurions toujours besoin d’humains ou d’une autre technologie pour faire correspondre le dossier de santé et l’identité du patient. Si cela ne fonctionne pas, ou si des humains malveillants manipulent les données quand elles sont entrées dans un système réputé immuable, la technologie de la blockchain ne peut pas fournir de solutions.

Il en va de même pour d’autres applications telles que la provenance de la supply chain ou la transparence gouvernementale. Oui, la blockchain peut créer de la transparence car tout le monde peut voir les registres stockés dans un registre public. Mais, même s’il s’agit d’un enregistrement sécurisé et transparent, il ne peut pas garantir que les personnes saisissent des données correctes ou les utilisent correctement.

En d’autres termes: la blockchain peut créer des preuves de corruption, mais cela ne signifie pas que les gens vont agir sur cela. Dans l’ensemble, la blockchain n’est qu’une technologie. Elle ne peut pas résoudre les problèmes humains. Comme mentionné ci-dessus, toutes ces initiatives sont fondées sur le fait que la blockchain et les contrats intelligentes offrent une transparence qui crée à son tour la confiance des clients. Cependant, cela ne résout pas le fait que la blockchain ne peut pas réparer ce qui a été corrompu depuis le début.

Les cas d’utilisation existent, mais pas les solutions plug-n-play. La blockchain ne devrait pas être une technologie à la recherche d’un problème. Les entreprises ont des problèmes spécifiques, et le défi consiste à identifier la technologie la plus appropriée pour résoudre ces problèmes. Que ce soit la blockchain, les bases de données classiques, l’intelligence artificielle ou la robotique n’a aucune importance, tant que le problème est résolu.

Nous pouvons alors en conclure que, pour que la blockchain soit utilisée pour sa mission principale – en tant que registre décentralisé prenant en charge des pistes d’audit de données immuables pour échanger une version unique de la vérité transactionnelle – elle doit être adoptée par tous. Démocratiser le contrôle, éliminer l’autorité centrale et partager une version unique de la vérité peut ne pas être le modèle commercial idéal pour toutes les industries. Cependant, nous pouvons être assurés que la blockchain améliore la manière dont les affaires se déroulent.

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