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Ford utilise la blockchain pour garantir un sourcing éthique du cobalt

Il y a une forte demande de cobalt aujourd’hui, tout cela grâce à la hausse de la consommation de véhicules électriques. Le cobalt serait le principal composant des batteries lithium-ion, utilisé pour alimenter une gamme de produits tels que les appareils mobiles, les ordinateurs portables et les voitures électriques.

En moyenne, une batterie de voiture électrique nécessite jusqu’à 20 livres de cobalt. D’autre part, une batterie d’ordinateur portable nécessite environ une once de cobalt. Alors que le passage des voitures à essence aux voitures électriques augmente, motivé par une prise de conscience accrue de son faible impact environnemental et des incitations fiscales du gouvernement, Morgan Stanley a prédit que la demande de cobalt sera multipliée par huit d’ici 2026, du fait de son utilisation dans les appareils grand public et véhicules électriques.

Le problème

Selon certaines sources, plus de 60% des besoins mondiaux en cobalt sont couverts par la «ceinture de cuivre» de la province du sud-est de la RDC (République démocratique du Congo). Darton Commodities Ltd., une société de recherche basée à Londres, a révélé que les enfants extraient 20% du cobalt.

Diverses tentatives ont été faites pour ajouter de la transparence à la supply chain en cobalt et faire en sorte que les enfants ne travaillent pas dans l’extraction du cobalt. C’est pour cette raison que Ford, en partenariat avec IBM, Huayou Cobalt, LG Chem et RCS Global, prévoit d’utiliser la technologie de la blockchain pour valider et tracer les minéraux de source éthique.

La solution

La plate-forme basée sur la blockchain est optimisée par Hyperledger Fabric d’IBM Blockchain et Linux Foundation. Selon le directeur général de l’industrie mondiale des produits industriels pour IBM, Manish Chawla:

«Face à la demande croissante de cobalt, ce groupe s’est donné des objectifs clairs pour illustrer la manière dont la blockchain peut être utilisée pour renforcer la garantie de la durabilité sociale et environnementale de la supply chain minière. Les travaux initiaux de ces organisations serviront de précédent pour que le reste de l’industrie soit étendu afin de garantir la transparence en ce qui concerne les matériaux entrant dans nos produits de consommation. »

La société envisage d’étendre le programme au-delà du cobalt et espère pouvoir retracer la supply chain d’autres matières premières telles que le tungstène, l’étain, etc.

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