Technologie

A la poursuite du fantôme de Satoshi

Beaucoup de gens chassent Satoshi Nakamoto, designer de Bitcoin, comme un animal rare, et essaient sans cesse de nouvelles approches pour le détecter. C’est maintenant le tour de la stylométrie – mais l’étude de la ponctuation et de certaines expressions aidera-t-elle à chasser l’espèce unique et intelligente appelée Satoshi ? En fait, cette personne sait mieux que quiconque au monde comment crypter son identité.

Où tout a commencé

Dans les années 1990, le groupe de personnes qui se disaient cypherpunks discutait activement des mathématiques, de la cryptographie, de l’informatique, de la politique et de la philosophie via la liste de diffusion électronique. Parmi eux se trouvaient Eric Hughes, Timothy C. May, Nick Szabo, John Gilmore, Judith Milhon, et environ 690 autres cypherpunks.

Jusqu’aux années 1970, la cryptographie était principalement pratiquée en secret par des agences militaires ou d’espionnage. Mais les normes de données ont ensuite fait l’objet de fuites, de sorte que, dans les années 1980, les cryptographes ont commencé à préconiser l’utilisation généralisée de technologies solides d’amélioration de la protection de la vie privée comme voie vers le changement social et politique.

Cela ne signifie pas nécessairement que Satoshi est l’un des cypherpunks, bien sûr, bien qu’il y ait de bonnes chances qu’il le soit.

Tout ce que nous savons sur Satoshi jusqu’à présent est bien préservé sur ce site.  Le 26 avril 2011, le créateur de Bitcoin a écrit son dernier e-mail à un développeur du logiciel client Bitcoin de l’époque, Gavin Andresen,  « J’aimerais que vous ne parliez plus de moi comme d’un mystérieux personnage obscur, la presse en fait une monnaie pirate. Peut-être qu’au lieu de cela, faites-en plutôt un projet open source et donnez plus de crédit à vos contributeurs de développement ; cela les motive. »

En recevant ce courriel, Gavin Andresen a informé Satoshi qu’il avait été invité à parler à une organisation de la CIA.

Satoshi n’a jamais répondu à cette question. En fait, à partir de là, de multiples théories ont commencé à circuler autour du fondateur de l’or numérique, et diverses personnalités sont apparues en tant que designers potentiels de Bitcoin.

Candidats

En août 2008, le Bureau des brevets des États-Unis a reçu une demande de Neal King, Vladimir Oksman et Charles Bry. L’application avait un titre, Updating and Distributing Encryption Keys, et décrivait un mécanisme cryptographique très similaire à ce que l’on appellera plus tard Bitcoin.  Bien que les trois inventeurs aient plus tard nié leur implication avec Satoshi Nakamoto, le jour même où ils ont obtenu leur brevet, quelqu’un a enregistré le domaine bitcoin.org. Ce qui est remarquable, c’est que la phrase unique et rare de l’application a également été trouvée plus tard dans l’article écrit par Satoshi lui-même – « impossible à inverser sur le plan informatique ».

Les autres « suspects » comprennent :

  • Hal Finney, qui échangeait des lettres avec Satoshi.
  • Dorian Nakamoto, un Américain japonais notoire, représenté dans cet article de Newsweek.
  • Craig Wright, un homme d’affaires qui s’est déclaré Satoshi.
  • Nick Szabo, cryptographe et auteur d’un article sur le « bit gold ». Il a dit plus d’une fois qu’il n’était pas Satoshi.

Qu’en est-il de la stylométrie ?

Avec tous ces candidats et beaucoup de questions sans réponse, le mystère autour de la figure de Satoshi devient de plus en plus grand. Il n’est pas étonnant qu’en l’absence de nouvelles, la recherche de Satoshi aboutisse à diverses tentatives pour l’identifier par le biais d’outils technologiques. La stylométrie en fait partie.

C’est le processus d’étude du style linguistique du texte dactylographié et de l’écriture manuscrite, généralement dans le but d’identifier son auteur. Cela dit, lorsque les gens écrivent, non seulement ils utilisent des idiomes et une ponctuation spécifiques, mais aussi une façon unique de placer les mots dans des phrases. Le développement des capacités des ordinateurs pour l’analyse de grandes quantités de données a renforcé ce type d’effort par des ordres de grandeur.

Dans le contexte de l’approche stylométrique, la communauté cryptocurrency a vu quelques cryptographes qui se sont rapprochés des styles linguistiques de Nakamoto. Les cinq personnes les plus proches seraient Nick Szabo, Ian Grigg, Hal Finney, Wei Dai et Timothy May.

En décembre 2017, le spécialiste des données Michael Chon a utilisé chacune de ces personnes dans l’analyse stylométrique contre les écrits de Nakamoto :

Selon les algorithmes de classification,[analyse stylométrique],  ils ont tous « prédit que Nick Szabo est linguistiquement similaire à Satoshi qui avait écrit le papier Bitcoin et Ian Grigg est linguistiquement similaire à Satoshi qui avait échangé les emails. Le mot « would » est utilisé 28 fois par Hal Finney et le mot « one » est utilisé 199 fois par Nick Szabo. Il n’y a qu’un seul mot, le mot « contrat », couramment utilisé par Ian Grigg et Nick Szabo. »

La dernière analyse stylométrique réalisée en juin par une association basée en Angleterre a montré que le créateur de Bitcoin est Gavin Andresen, le cryptographe qui a reçu le tout dernier email de Satoshi en 2011. Peu de temps après l’annonce, Andresen a cependant tweeté : « Mon opinion sur l’exactitude de la stylométrie a chuté de façon significative après avoir lu ceci. »  Comme vous le voyez, Andresen aussi a nié toute connexion avec Satoshi.

Bien que certains outils techniques n’aient pas répondu aux attentes, cette dernière étude stylométrique n’a pas été la dernière tentative d’identification de Satoshi. Mais, peut-être, le bon moment est venu d’essayer une nouvelle approche. Lorsque les technologies produisent de multiples insectes, l’œil d’un observateur attentif peut repérer des détails importants.

Bien que Satoshi sonne comme un fantôme et veut être un fantôme, il est juste un humain et les humains laissent des traces.

Il est très probable que le chasseur qui finira par repérer les espèces rares appelées Satoshi sera celui qui mettra la technologie de côté et cherchera des gens… ou, du moins, qui combinera deux approches. La vraie question est : voudriez-vous vraiment que Satoshi soit attrapé ?

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