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Les solutions blockchain – sont-elles pour vous?

L’industrie de la blockchain s’est dévéloppée à un point où chaque startup peut utiliser la technologie. Mais ce n’est pas parce qu’ils le peuvent le faire qu’ils le devraient toujours.

Est-ce que la blockchain est la solution magique qui effacera la famine mondiale et mettra fin à la corruption une fois pour toutes?

Probablement pas. Du moins pas de sitôt.

Bien que le terme « blockchain » puisse être nouveau, la technologie n’est pas nouvelle du tout. La cryptographie à clé publique et les fonctions de hachage cryptographiques sont apparues pour la première fois dans les années 70, la preuve de travail a été inventée dans les années 90.

Les technologies sous-jacentes existent depuis un certain temps et l’émergence récente d’un écosystème mondial de blockchain a permis à toutes sortes d’entreprises de développer leurs propres applications.

Blockchain ou pas blockchain; telle est la question

Il semble à la mode ces jours-ci de trouver des problèmes à résoudre pour la blockchain. Une approche plus sensée consiste à procéder autrement: trouver la meilleure solution technologique pour résoudre un problème urgent, c’est ce que font les entreprises technologiques performantes.

Avant toute chose, il est crucial de décider «pourquoi vous avez besoin de la blockchain». Est-ce juste pour suivre la tendance, ou y a-t-il un besoin réel?

La seule raison d’appliquer la technologie de la blockchain aux entreprises est si les solutions centralisées existantes sont lentes, coûteuses ou manquent de transparence. Dans tous les autres cas, il existe probablement de meilleures solutions que la blockchain – par exemple les bases de données traditionnelles. Les trois applications pour lesquelles la blockchain est la plus performante sont l’authentification et la vérification des données, la gestion des actifs numériques et le déploiement de smart contracts.

Dans un monde où tout le monde veut se lancer et où les projets de blockchain se multiplient, il est essentiel d’être créatif et de ne pas reproduire d’autres projets. Cependant, gardez à l’esprit qu’il y aura des projets similaires, et même quelqu’un essayant de le copier.

À la fin de 2017, GitHub comptait 86 034 projets liés à la blockchain. Un petit pourcentage de ces projets connaissait un succès – 8% selon Deloitte -, la majorité n’ayant pas réussi à obtenir de résultats substantiels au-delà du financement participatif. En d’autres termes, l’intérêt pour la technologie augmente, mais seul un petit nombre de projets survit aux étapes initiales.

Blockchain public ou privé: pas le lieu de débats idéologiques

Les réseaux de la blockchain sont soit privés, publics ou hybrides. Au sein de la communauté des blockchains, les débats idéologiques sont houleux – certains peuvent appeler l’idée de la blockchain privée une trahison contre le concept original de réseaux décentralisés et distribués.

S’engager dans ce genre de débat est une perte de temps et d’énergie. Construire une solution de blockchain consiste à trouver le moyen le plus efficace de résoudre un problème réel tout en développant une activité rentable et légale. Qui se soucie de ce que Satoshi Nakamoto penserait?

Pour la plupart des solutions d’entreprise, les blockchains privées autorisées sont la solution. Elles sont plus rapides, moins chères et permettent un certain degré de contrôle centralisé. Les blockchains publiques étant lents, cela n’a de sens que si la transparence et l’anonymat sont au cœur de la solution.

C’est une question de cas d’utilisation. Les sociétés de services financiers, par exemple, travaillent rarement avec des blockchains publiques, car elles ne souhaitent pas partager de données financières sur une blockchain publique. C’est pourquoi Ripple est un réseau privé.

Une autre considération est le mécanisme de consensus. La preuve de travail et la preuve de participation sont les plus courantes, mais il y en a beaucoup plus. Chaque solution a ses avantages et ses inconvénients. Ainsi, choisir le bon mécanisme sera primordial pour réussir.

Après avoir décidé de la blockchain dont votre entreprise a besoin, un choix de plate-forme doit être effectué. La plupart des plates-formes les mieux cotées – Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Cardano, IOTA, Dash, Stellar – sont publiques et reposent sur le protocole Proof-of-Work, ce qui signifie que la sélection est large.

Qu’en est-il des « smart contracts » ?

Comme mentionné précédemment, le smart contracts (en anglais) est l’un des atouts essentiels de la performance des blockchains. Lors de la création de votre solution de blockchain, l’application de smart contracts n’est nécessaire que si vous rencontrez un problème d’application des règles d’un contrat. Les smart contracts sont des offres automatiques à exécution automatique comportant des instructions spécifiques écrites dans leurs codes. Chaque action écrite dans le smart contract est exécutée uniquement lorsque certaines conditions sont remplies. Ils ont une grande variété de cas d’utilisation, des crypto-monnaies aux réclamations d’assurance.

La plate-forme la plus utilisée pour les smart contracts est Ethereum (ETH), le premier à proposer cette application. Maintenant, plusieurs blockchains le font, comme Ethereum Classic, Lisk et EOS.

L’embarras du choix: choisir une plate-forme

Certaines entreprises peuvent choisir de créer leur propre blockchain, tandis que la plupart d’entre elles opteront pour l’une des nombreuses plates-formes existantes déjà sur le marché et créeront leur propre solution. Développer une blockchain à partir de zéro prend des mois, coûte cher, et dans la plupart des cas, n’est pas nécessaire.

La plupart des plates-formes sont open-source, et chacune a son objectif particulier. Etherum est la plateforme de référence pour les smart contracts ; Stellar est célèbre pour la création de jetons d’actifs. Ainsi, la sélection de la plate-forme dépend du cas d’utilisation spécifique.

Entre-temps, l’écosystème de la blockchain a atteint un stade où chaque start-up peut construire une solution. Ce n’est pas sans défis, mais ce n’est pas si difficile. La principale question n’est donc pas de savoir comment le faire, mais pourquoi le faire. Le simple fait de construire une solution de blockchain est devenu réalisable, cela ne signifie pas toujours que cela a du sens aux affaires.

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